Nathan Chittenden bế một con bê mới sinh tại trang trại Dutch Hollow ở Schodack Landing, New York. Ông nói với CNBC.Emma Newburger / CNBCSCHODACK, NY - Nathan Chittenden cẩn thận quàng một con bê sơ sinh qua vai và đưa nó đến chuồng bò sữa của mình để cùng với hàng chục con khác. "Đôi khi tôi cảm thấy như một hiệu trưởng cố gắng nhớ tên mọi người", Chittenden, 41 tuổi, nói về những con bò sữa của mình. Đàn bò của Shittenden có sức khỏe tốt, nhưng trang trại bò sữa mà gia đình ông chạy ở đây ở Quận Rensselaer, khoảng hai giờ đi xe về phía bắc Thành phố New York, đang chịu áp lực to lớn. Các nhà sản xuất sữa ở Mỹ đang biến mất do sự hợp nhất trong ngành và thay đổi thị hiếu của người tiêu dùng khiến các trang trại nhỏ khó tồn tại hơn. Vào tháng 11, tập đoàn sữa khổng lồ Dean Foods của Mỹ đã đệ đơn xin bảo hộ phá sản, đổ lỗi cho thực tế là người Mỹ đang uống ít sữa bò truyền thống hơn và chuyển sang các sản phẩm thay thế không phải sữa. Trong khi đó, giá sữa giảm và cuộc chiến thương mại của Tổng thống Donald Trump đã khiến nhiều nông dân phải nghỉ kinh doanh. Nhìn chung, Hoa Kỳ đã mất gần 20.000 trang trại bò sữa được cấp phép, giảm khoảng 30%, trong thập kỷ qua, theo Bộ Nông nghiệp Hoa Kỳ. Nó phù hợp với xu hướng dài hạn: Từ năm 1992 đến 2018, hơn 94.000 trang trại chăn nuôi bò sữa gia đình đóng cửa hoạt động với tốc độ 10 trang trại mỗi ngày, theo Hiệp hội Nông dân Quốc gia. Shittenden đã chứng kiến những người hàng xóm nông dân của mình lần lượt biến mất, bao gồm Chittenden, một nông dân thuộc thế hệ thứ ba tại Dutch Hollow Farm, cho biết: “Nó đã nghiền nát tôi trong suốt 20 năm. "Chúng tôi đã mất rất nhiều trang trại ở vùng Đông Bắc. Mỗi người trong số những người nông dân đó đều là hàng xóm và là bạn của chúng tôi." "Chúng tôi biết họ, và bây giờ họ không có ở đó. Lịch sử của họ đã biến mất và sẽ không bao giờ có Ông nói thêm. Một nhóm bò Jersey cái tại Nông trại Dutch Hollow. Emma Newburger / CNBC'Everyone đã rất căng thẳng ', Chittenden cho biết gia đình ông bắt đầu trang trại vào năm 1976 với 55 con bò Jersey và có tổng đàn khoảng 800 con ngày nay. Vào những năm 1990, gia đình Chittenden quyết định gánh thêm nợ để mở rộng hoạt động. Họ mua thêm bò, thuê thêm người và làm việc nhiều giờ hơn để tiếp tục sản xuất. Chittenden nói: "Loại đầu tư vốn đó sẽ không thể thực hiện đối với các cơ sở sản xuất sữa gia đình ngày nay vì lượng sữa dư thừa và giá thấp hơn", Chittenden nói. "Gia đình tôi có thể cảm thấy căng thẳng. Mọi người đều căng thẳng, và họ đưa căng thẳng đó về nhà vào cuộc sống cá nhân của họ, Ông nhớ lại. Trang trại cuối cùng đã có lãi sau vài năm, nhưng nó phải trả giá đắt. "Chúng tôi không làm việc theo giờ của con người. Đơn vị gia đình không còn hoạt động - ngày này qua ngày khác, chúng tôi đang làm việc và làm mọi cách để thoát khỏi nợ nần", Chittenden nói. “Đó không phải là một khoảng thời gian hạnh phúc.” Gia đình đã thành công hơn sau khi mở rộng. Chittenden trở thành giám đốc của hội đồng mở rộng Hợp tác xã Cornell trong 12 năm bắt đầu từ năm 2007. Gia đình anh cũng thuê thêm người làm việc trong các chuồng trại và giúp trồng trọt để làm thức ăn cho gia súc. Gia đình sẽ phải đối mặt với những vấn đề khác trong những năm 2010. Có điều, giá sữa giảm khiến việc duy trì lợi nhuận trở nên khó khăn hơn. Giá sữa đã giảm khoảng 23% trong vòng 5 năm qua do sữa trở nên dễ sản xuất hơn và các quy định của nhà nước đã tăng sản lượng, theo USDA. Đây là một vấn đề toàn ngành đối với những người chăn nuôi bò sữa quy mô nhỏ hơn. Biên độ chênh lệch giữa chi phí sản xuất và giá bán không đủ để kiếm sống, đặc biệt là khi các trang trại bò sữa hợp nhất thành các hoạt động lớn hơn và cuối cùng thống trị ngành công nghiệp này.Chittenden với con bò già nhất trong trang trại của mình ở New York. Chiến tranh thương mại của Trump, giá sữa giảm mạnh và biến đổi khí hậu đe dọa hoạt động kinh doanh của ông Trump. Emma Newburger / CNBCC Sự hợp nhất trong lĩnh vực sữa đã dẫn đến các trang trại lớn hơn với nhiều bò hơn với năng suất cao. Ví dụ, sản lượng sữa sản xuất trên mỗi con bò từ năm 2009 đến năm 2018 đã tăng 13% trên khắp cả nước. Chiến tranh thương mại đe dọa thị trường sữa Những thách thức của Shittenden tăng theo cấp số nhân trong năm 2018. Mỹ gần đạt kỷ lục trong 5 tháng đầu tiên xuất khẩu sữa sang Trung Quốc cho whey, protein cô đặc và pho mát. Nhưng điều đó đã thay đổi vào tháng 6 khi Trung Quốc áp thuế đối với hàng xuất khẩu của Hoa Kỳ để đáp lại thuế quan của Trump. Trung Quốc là thị trường chính của ngành công nghiệp sữa, vì người tiêu dùng Trung Quốc nói chung đang mua nhiều sản phẩm sữa hơn. "Trung Quốc tin tưởng các sản phẩm sữa của chúng tôi hơn sản phẩm nội địa của họ. Chúng tôi không thể để mất thị trường đó", Chittenden nói. Các sản phẩm sữa của Mỹ xuất sang Trung Quốc đã giảm hơn 50% trong năm 2019. Mỹ và Trung Quốc đã công bố một thỏa thuận giai đoạn một vào tháng 12, với việc Trump nói rằng Trung Quốc sẽ mua 50 tỷ USD mua nông sản "khá sớm". Một con bê Jersey mặc áo khoác Tổng thống Emma Newburger / CNBCT đã lập luận rằng cuộc chiến thương mại của ông sẽ giúp ích cho các nhà sản xuất Mỹ trong dài hạn, đồng thời công bố một chương trình viện trợ hàng tỷ đô la cho những người nông dân bị thiệt hại do chiến tranh thương mại. Nhưng ngành công nghiệp sữa đặc biệt chỉ trích khoản viện trợ đó, cho rằng khoản trợ cấp gần như không đủ để bù đắp cho nông dân và USDA đã không sử dụng dữ liệu sản xuất cập nhật để xác định khoản viện trợ. "Chúng tôi bày tỏ lo ngại về sự bất cập của Paul Bleiberg, phó chủ tịch quan hệ chính phủ tại Liên đoàn các nhà sản xuất sữa quốc gia cho biết. "Vòng mà USDA đã thực hiện vào năm 2019 mạnh hơn năm 2018 - có khoản thanh toán tốt hơn cho các nông dân chăn nuôi bò sữa - nhưng chúng tôi vẫn cảm thấy rằng họ cảm thấy thiếu thiệt hại." Khi các trang trại tiếp tục đóng cửa trên khắp đất nước, những người chăn nuôi bò sữa như Chittenden "Chúng tôi không thể chỉ đóng cửa với các đối tác thương mại của mình và hy vọng sẽ không có những tác động tiêu cực đến những người nông dân sống phụ thuộc vào các nền kinh tế đó", Chittenden nói. "Tôi không có một năm để chờ đợi một cuộc chiến thương mại. Tôi không có nguồn dự trữ để bị bao vây lâu như vậy." Trang trại của Chittenden không phát triển nữa do giá cả giảm gây áp lực lên biên và nhu cầu quốc tế giảm. Nhưng trang trại vẫn tồn tại được, một phần do là thành viên của hợp tác xã, Chittenden cho biết. Biến đổi khí hậu là một nhân tố rủi ro Biến đổi khí hậu gây ra một rủi ro khác cho Chittenden và những nông dân khác. Nhiệt độ và độ ẩm cao hơn có thể khiến bò căng thẳng, giảm tỷ lệ sinh sản và sản lượng sữa nếu bò ăn ít hơn. Một số nông dân chăn nuôi bò sữa đã chuyển sang sử dụng thiết bị nhẹ hơn để giảm độ nén của đất và lắp đặt hệ thống thoát nước bằng gạch. David Lane, tác giả của một nghiên cứu năm 2019 về biến đổi khí hậu và các trang trại bò sữa ở New cho biết: "Tất cả công nghệ này đều tốn tiền. Đó là một trò chơi kinh doanh lớn". York và Wisconsin. "Những nông dân có đủ khả năng công nghệ để giảm thiểu tất cả những rủi ro khí hậu này là những nhà sản xuất sữa lớn nhất, và những nhà máy sữa nhỏ hơn không thể ngừng kinh doanh." Vắt sữa bằng robot có thể vắt sữa từ bò mà không cần sức lao động của con người. Công nghệ này cũng có thể theo dõi tình trạng sức khỏe của bò. Emma Newburger / CNBCChittenden đã triển khai các chuồng trại được kiểm soát khí hậu với điều hòa không khí và quạt làm mát trong trang trại của mình. Bất chấp những khó khăn vất vả, Chittenden vẫn có ý định truyền lại công việc kinh doanh thành công cho thế hệ nông dân chăn nuôi bò sữa tiếp theo. "Tôi có thể bán trang trại vào ngày mai, nhưng điều đó sẽ khiến ba thế hệ mất việc làm ", anh nói." Chúng tôi đã luôn kiên trì vượt qua nghịch cảnh và chúng tôi sẽ làm lại điều đó ", anh nói thêm. "Chúng tôi chỉ muốn tiếp tục chăm sóc động vật của mình và sản xuất sữa và làm những gì chúng tôi thích làm." - Biểu đồ của CNBC's Nate RattnerVIDEO3: 0203: 02 Các trang trại trồng trọt vật lộn trong việc thay đổi thị trường sữa